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We don't come out of the womb fully functional, and neither do our ears. Here's a look into hearing development in children, and common problems that occur early in life.
2019-09-23

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El Desarrollo de la Audición Infantil

Desde el momento en que nacemos hasta el momento en que dejamos de madurar, nuestros cuerpos se desarrollan y crecen constantemente. Si bien el crecimiento acelerado y la pubertad son los más obvios, nuestros oídos también pasan por el desarrollo.

Como la mayoría de nuestros otros sentidos, nuestra audición comienza a desarrollarse en el útero. Sin embargo, hay un largo camino por recorrer hasta que nuestra audición sea sofisticada, y nuestra audición juega un papel importante en cómo aprendemos a comunicarnos, interactuar con nuestro entorno y procesar el conocimiento. Aquí le ofrecemos una introducción a la audición infantil, cómo se desarrolla y qué problemas pueden ocurrir temprano en la vida.

Cómo oyen los bebés

La audición de un bebé comienza cuando aún está en el útero, y sus oídos comienzan a formarse cuando tienen solo 9 semanas de edad. Las orejas de un bebé comienzan como pequeñas hendiduras, y las orejas crecen a partir de ahí. A las 18 semanas, el bebé puede escuchar el sonido. Un bebé puede escuchar sonidos desde fuera del útero, pero se amortigua por la mitad. Esto se debe a que el bebé está rodeado de líquido y el sonido no es muy claro. Sin embargo, el bebé también escucha una variedad de sonidos internos, incluidos los latidos del corazón de la madre, el gruñido de su estómago y su respiración.

Alrededor de las 24 semanas, el bebé comenzará a responder a los sonidos y las voces. La voz de una madre es una parte importante en los primeros años de vida del bebé. Es el más claro que pueden escuchar, y realmente aprenden a reconocerlo con el tiempo. Si bien muchas madres hablan con sus futuros hijos, muchas de ellas no saben que su bebé realmente está escuchando.

Es un error común pensar que los bebés tendrán un coeficiente intelectual más alto si escuchan música clásica en el útero, pero eso no significa que no tenga sentido tocar música para ellos. Sin embargo, es importante mantener baja la exposición a ruidos fuertes durante el embarazo. Si bien los sonidos fuertes y los conciertos ocasionales no los dañarán, la exposición excesiva al ruido puede provocar pérdida de audición incluso antes de que nazcan. Hay algunas investigaciones que relacionan la exposición al ruido y la pérdida auditiva infantil, por lo que es mejor tratar la audición de su bebé con cuidado.

Cómo se desarrolla la audición

Una vez que nace su bebé, el desarrollo auditivo continúa. Mientras que algunos bebés nacen con pérdida auditiva inmediatamente después del nacimiento, algunos desarrollan pérdida auditiva poco después del nacimiento, generalmente después de una enfermedad. Por lo general, se realiza un examen de audición en los primeros días después del nacimiento para garantizar que cualquier problema se identifique temprano. También es importante vacunar a su hijo de acuerdo con el cronograma de su pediatra y evitar situaciones en las que puedan contraer enfermedades graves. Vigilar su audición también puede ayudarlo a detectar cualquier problema auditivo antes de que se convierta en un problema grave. Si cree que su bebé podría estar sufriendo pérdida de audición, lo mejor es visitar a un pediatra y audiólogo lo antes posible.

La audición está estrechamente relacionada con la forma en que los niños se desarrollan y se comunican. Utilizan su audición para localizar voces y personas, encontrar consuelo, adquirir conocimientos y jugar juegos. Todas estas cosas se pueden ver durante sus etapas de desarrollo.

Desde el nacimiento, los bebés reaccionarán a los ruidos fuertes al despertarse o llorar. Reconocerán la voz de su madre y comenzarán a reconocer también las voces de otros miembros de la familia o cuidadores. Los bebés incluso ajustarán la forma en que lloran para indicar diferentes necesidades. El llanto es lo único que los bebés pueden hacer para ayudarse a sí mismos, por lo que confían en que otros entiendan sus gritos y los ayuden. Los bebés también se calmarán o sonreirán cuando se les hable, especialmente por parte de sus madres. Muchos bebés encuentran consuelo en el sonido de las voces de sus cuidadores.

Alrededor de los cuatro o seis meses de edad, los bebés comenzarán a desarrollar una mejor comprensión del sonido. Ellos responderán a los cambios en el tono vocal, reaccionando de manera diferente a las voces severas y a las gentiles conversaciones infantiles. Comenzarán a rastrear ruidos con sus ojos y podrían buscar juguetes que hagan ruido. Notarán música, risas e incluso comenzarán a balbucear para imitar el habla.

A la edad de un año, los bebés comenzarán a desarrollar vocabulario y una comprensión refinada del sonido. Ellos balbucearán de manera más coherente, tratando de copiar los sonidos de las palabras a su alrededor. Muchos bebés aprenderán palabras simples como “mamá” y “pelota” y reconocerán su propio nombre. Escucharán cuando se les hable y girarán en la dirección de los sonidos. Incluso podrían comunicarse levantando los brazos, saludando o balbuceando. También usan el sonido para jugar juegos como patty-cake y peek-a-boo.

Si un bebé parece ignorar los sonidos o no puede procesarlos, puede ser un signo de pérdida auditiva infantil. En estos casos, puede ser necesaria una prueba de detección auditiva y un examen auditivo.

Reconociendo la pérdida auditiva en niños

El desarrollo del niño depende en gran medida de la audición. Usan sus oídos para comunicarse, aprender el habla y comprender el mundo que los rodea. Si su audición se ve obstaculizada o se ha ido por completo, podría tener más dificultades para aprender a hablar y dar a conocer sus necesidades.
 
Los bebés con pérdida auditiva pueden exhibir comportamientos como:

  • No responde a su nombre.
  • No gira para mirar de dónde viene un sonido.
  • Se tocan o agarran sus oídos debido al dolor o al ruido.
  • Olvido de sonidos o voces a su alrededor.

Los niños que han aprendido a hablar exhibirán signos más evidentes de pérdida auditiva, que incluyen:

  • Dificultad en la escuela.
  • Extraños patrones de habla o cadencias en su voz.
  • Quejas frecuentes de dolor de oído o ruidos fuertes.
  • Miran la boca de las personas cuando hablan (lectura de labios).
  • A menudo no entienden palabras, incluso cuando se habla con claridad o se repite.
  • Con frecuencia dicen “qué” o “eh”, incluso cuando están prestando atención.
  • Se sientan cerca del televisor, suben el volumen o piden subtítulos.
  • No responden a su nombre y no reconocen cuándo les están hablando

Estos problemas auditivos pueden ser causados por formas temporales de pérdida auditiva, como infecciones del oído, o pueden ser un signo de un problema más grave. Estos problemas de audición infantil pueden incluir condiciones como pérdida auditiva de procesamiento auditivo o pérdida auditiva adquirida.

Problemas de audición en niños

Los problemas de audición en los niños se presentan en tres formas principales: congénita, adquirida y transitoria. Las condiciones de audición congénitas están presentes desde el nacimiento y generalmente se identifican temprano. La pérdida auditiva adquirida ocurre después del nacimiento y puede ser causada por una lesión o enfermedad. La pérdida auditiva transitoria suele ser causada por infecciones temporales del oído y bloqueos de la trompa de Eustaquio.
 
La pérdida auditiva congénita puede ser causada por: 

  • Condiciones genéticas como la pérdida auditiva autosómica recesiva, que es la forma más común de pérdida auditiva genética. Aquí es donde ambos padres oyentes llevan un gen recesivo para la pérdida auditiva y se lo transmiten a su hijo. La pérdida de audición autosómica dominante es la segunda más común, y ocurre cuando un padre con el gen dominante la transmite a su hijo.
  • Síndromes genéticos como el síndrome de Treacher Collins, el síndrome de Alport, el síndrome de Down, el síndrome de Ushers y otros.
  • Nacimiento prematuro.
  • Condiciones que afectan el parto, como rubéola, toxoplasmosis y herpes..
  • Complicaciones de nacimiento como falta de oxígeno o la necesidad de transfusiones de sangre..
  • Abuso de drogas o alcohol por parte de la madre..
  • El uso de medicamentos ototóxicos, incluidos AINE o ciertos antibióticos..

La pérdida auditiva adquirida puede ser causada por:

  • Lesión craneal
  • Tímpano perforado
  • Infecciones graves (sarampión, paperas, meningitis y tos ferina)
  • Exposición prolongada a ruidos fuertes
  • La enfermedad de Meniere
  • Otosclerosis
  • Infecciones del oído frecuentes o no tratadas

La pérdida auditiva transitoria a menudo es causada por infecciones del oído, que desaparecen con medicamentos y tratamiento. Sin embargo, si no se trata, la pérdida auditiva transitoria puede convertirse en pérdida auditiva adquirida. Todas las formas de pérdida auditiva pueden tener un efecto negativo en el desarrollo y la audición de un niño. Por esa razón, es importante vigilar de cerca cómo su hijo escucha y se comunica con los demás. Si comienza a ver problemas, llévelos para una prueba de detección auditiva. Incluso si no hay nada malo, lo mejor es tratar con cuidado los oídos de su hijo.

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